Devolver es más que una marca de verificación

Devolver es más que una marca de verificación

Cuando piensas en la frase "devolver", ¿qué te viene a la mente? ¿El voluntariado? ¿Haciendo una donación? La Dra. Stephanie L. Derrick, CEO de Cloister y autora e historiadora, ofrece una perspectiva ligeramente diferente sobre la idea de devolver esta temporada de vacaciones (¡y todo el año!).

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¡Cuéntanos un poco sobre ti!

Stephanie: Esencialmente, soy una mujer de mediana edad que vive en mi ciudad adoptiva de Los Ángeles con mi esposo de 17 años. Me encantan los perros, la música de los 80 y los spas de alta escala. Parece que siempre tengo un pie en la subcultura cristiana y un pie fuera de ella. Crecí en Jackson, Mississippi, y he vivido en Alemania, Carolina del Sur, Massachusetts y Escocia. Me he vuelto más política a medida que pasaron los años. Soy una académica e historiador de oficio. Este año marcó la publicación de mi primer libro, The Fame of C. S. Lewis: A Controversialist’s Reception in Britain and America. También soy CEO y cofundador de una nueva plataforma en línea llamada Cloister, que es un recurso multifacético para los cristianos que se lanzará pronto.

¿Qué significa “devolver”, personalmente?

Stephanie: Creo que "devolver" es una cuestión de ser consciente de sí mismo y orientado hacia el otro. Cuando somos honestos con nosotros mismos, creo que la mayoría de nosotros estará de acuerdo en que el grado de éxito personal o profesional tiene mucho que ver con lo que nos dieron para comenzar. Si fuimos amados de niños y nos enseñaron a valorarnos, tenemos una reserva de recursos para dar; si en cambio, nos hicieron daño, todavía tenemos mucho que dar, pero puede que nos cueste más esfuerzo cuidarnos a nosotros mismos como adultos.

Creo que cuando reconocemos que gran parte de lo que tenemos es un regalo, entonces devolverlo se convierte en algo que nos sentimos tener que a hacer. Pero cuando estamos orientados hacia el otro, la retribución se vuelve menos una obligación y más un placer. Todos conocemos a gente que se ofrece como voluntario en algún lugar para poder publicarlo en Instagram – y eso no es una visión bonita. Pero cuando se nos da la gracia de preocuparnos por los demás y la fuerza para hacer algo en respuesta al cuidado que sentimos, es cuando devolver algo es algo realmente hermoso.

En esta época del año, recordamos los últimos 12 meses y reflexionamos. ¿Cuáles son algunas maneras en que podemos reconocer y celebrar nuestro éxito y aquellos que nos han ayudado a lograr todo lo que tenemos este año?

Stephanie: Éxito: algunos años tienen más que otros. Creo que la Navidad debería ser un momento en el que luchemos por la paz sobre lo que sucedió y lo que no sucedió, tanto los éxitos como los fracasos, a lo largo del año. ¿Por qué? Debido a que el mismo Ser Creador que hizo que esos extraños peces al fondo del océano se convirtió en persona, se convirtió en un niño vulnerable, para ganar la paz. Dios es inexplicable y, sin embargo, se ha explicado a nosotros mismos, yendo tan lejos como para hacernos amigos. ¿Quiénes somos para presumir de algo que tenemos o estar ansiosos por lo que no nos pertenece?

Con el mismo espíritu, es bueno celebrar los éxitos que tenemos y reconocer a quienes nos han ayudado en el camino. Creo que una de las mejores maneras de hacer esto es verbalizar a los que nos rodean los detalles específicos sobre quién nos ha ayudado y cómo. Se siente como un honor cuando alguien dice en compañía de otros: "Saben, realmente me cuidaron este año cuando sucedió esto y lo otro". Creo que todos podríamos hacer un poco más de ese tipo de honores públicos.

¿Cuáles son algunas de las formas en que usted hace de la devolución una prioridad en su vida?

Stephanie: Bueno, pienso en mi trabajo como una forma de dar. Escribir un libro es sobre entablar una conversación más amplia y contribuir con su perspectiva única, ¡así que eso es algo bueno! Hace poco fui a una gira de conferencias en relación con la publicación de mi libro y esa también fue una forma de retribuir.

Pero si observo toda mi vida, creo que la forma más rutinaria y probablemente más importante de la que realmente doy – en la medida en que lo hago – es estar ahí para mis amigos y mi familia. La importancia de esta simple cosa – llamar a tu hermana o incluir a alguien que no está incluido – nunca se aclara más que cuando muere alguien que conoces. He conocido a personas que han muerto, en la vida, eran personas difíciles y introspectivas, y he conocido personas que han muerto que eran como anclas para las personas en su vida. Recordamos estos dos tipos de personas de manera muy diferente cuando pasan; nos sentimos muy diferentes acerca de ellos. No importa lo que lograron si pisoteaban a todas las personas en el camino hacia su "éxito".

Para mí, esta es una dura demostración de la realidad. Dando no tiene que tener la etiqueta de "voluntario" y no tiene que ser recibido con reconocimiento. En realidad, creo que la mayoría de las veces no lo hace y no lo es. Dando significa dar nuestros corazones, tiempo y amor a los demás. Por lo tanto, aunque falle todo el tiempo, trato de recordar que la forma en que seré recordado dependerá de si estuve presente o no para las personas en mi vida.

A medida que comienza un nuevo año en un par de semanas, ¿cuáles son algunas de las formas en que podemos incluir activamente dar todo el año?

Stephanie: Todos pasamos por momentos en los que somos más absortos en nosotros mismos y en los que tenemos más capacidad para mirar más allá de nuestras necesidades y deseos. Pero creo que siempre podemos esforzarnos por utilizar nuestras circunstancias e inclinaciones específicas para servir a personas, instituciones e ideas que están más allá de nosotros mismos. Cada vez que hacemos esto, estamos dando. Visitar una galería de arte es retribuir porque estás compartiendo con el trabajo de otra persona: esencialmente, estás escuchando a alguien más y eso honra su dignidad.

También creo que es bueno recordar que la forma en que hacemos cualquier cosa importa. Si preparo una comida festiva en un estado de ansiedad, haciendo que todos los que me rodean sean miserables en el proceso, entonces estoy en un estado mental que mira hacia adentro, independientemente del hecho de que lo que estoy haciendo generalmente se considera un servicio. Pero si preparo la comida desde una postura de amor, entonces estoy dando.

Por lo tanto, tal vez dando se debe considerar como una forma de vida en lugar de una caja que marcamos. A Dios no le importa si tienes una reputación en tu comunidad como voluntario; pero Él ciertamente se preocupa por el estado de tu corazón.

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La Dr. Stephanie L. Derrick es la autora de The Fame of C. S. Lewis: A Controversialist’s Reception in Britain and America (Oxford University Press, 2018) y cofundadora y CEO de Cloister. Ella vive en la mejor ciudad de América, Los Ángeles, California.

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