Luchar No es un Signo de Negligencia Espiritual

¿Alguna vez te has sentido “extraño” y no sabes por qué? ¿Tiendes a esforzarse por hacer que los demás se sientan mejor para sentirte un poco mejor, incluso si es un alivio temporal? La Dra. Shannan Crawford, psicóloga acreditada y mujer de 4word, explica qué podría hacer que te sientas así y cómo puedes estar en un lugar más saludable.


¡Cuéntanos un poco sobre ti!

Shannan: Soy psicóloga con licencia, consultora de liderazgo, profesora adjunta y oradora. Soy nativa de California y me apasiona estar al aire libre, vivir de forma aventurera y priorizar a mi familia y amigos.Soy una extrovertida total, rejuvenecida por el tiempo de calidad con mis seres queridos. Sirvo en mi iglesia en varias capacidades, una de las cuales es liderando un grupo comunitario de jóvenes profesionales para ayudar a empoderar a los líderes dentro de la iglesia.

Obtuve mi licenciatura en Azusa Pacific University, y mi maestría y doctorado en Regent University en Virginia Beach, VA. Soy un psicólogo con licencia y la CEO de Dr. Crawford & Associates en Dallas / Ft.Worth, Texas. Como psicóloga, aprecio poder educar, capacitar y equipar a los clientes para superar la ansiedad, la depresión, la aflicción, los problemas relacionales, los problemas de adaptación y transición, las inseguridades y los problemas de confianza en sí mismos con el fin de abrazar audazmente su vida y sus relaciones.

Mi misión en la vida es ayudar a las personas a identificar y resolver bloqueos internos para cultivar un mundo interno saludable, desde el cual, pueden construir una vida abundante, con relaciones significativas y prosperar en el cumplimiento de su propósito de vida.

¿Qué causa la enfermedad mental?

Shannan: Después de 20 años de estudiar psicología y más de 12 años como psicoterapeuta, mi creencia fundamental es que las personas no están locas ni están rotas. Creo que cada humano está hecho formidable y maravillosamente a la imagen de Dios. Solo necesitamos información sobre las dinámicas psicológicas, biológicas, relacionales y espirituales que pueden desalinearse. Esta premisa me ayuda a mantener la esperanza y la creatividad en la identificación de desequilibrios y problemas de raíz que producen síntomas.

La mayoría de las personas se esfuerzan por comprender cómo pueden tener una vida feliz normal, pero se encuentran ahogándose en la ansiedad y / o la depresión. Muchos se sienten frustrados de que toda su lectura de autoayuda y sus esfuerzos de voluntad hayan sido insuficientes para reducir sus síntomas de ánimo ansiosos y depresivos. Esto es porque somos mucho más complejos de lo que creemos.Como analogía, muchos de nosotros tratamos nuestro mundo interno como una bicicleta, en que, si nos esforzamos más y andamos más rápido, usando más fuerza de voluntad, nos sentiremos mejor. En realidad, nos parecemos mucho más a un coche deportivo Maserati exótico. Somos exquisitos y multifacéticos con varios sistemas interrelacionados que componen nuestro mundo interno altamente sofisticado.  

Diathesis-Stress es un modelo que ilustra cómo podemos tener una predisposición genética hacia cierto trastorno del estado de ánimo y, sin embargo, el gen permanece inactivo, hasta que atravesamos un factor estresante que activa la expresión de ese gen o desequilibrio. ¿Sabías que preocuparte por algo activa la misma respuesta de estrés como si realmente estuviera sucediendo? Cada pensamiento que tenemos libera sustancias neuroquímicas que son impulsos químicos y eléctricos que viajan a lo largo de las vías neuronales de nuestro cerebro y liberan la emoción en nuestros cuerpos. Esto significa que cada pensamiento que tenemos tiene una emoción correspondiente unida a él.

Esto es importante porque los tipos de pensamientos que tenemos determinan cómo nos sentimos. Esto se debe en parte al hecho de que nuestros cerebros no saben la diferencia entre la realidad y la imaginación. Cuando nos preocupamos por el futuro, pensando en los peores escenarios, estamos activando la respuesta al estrés en la que el cuerpo libera neuroquímicos, hormonas y emociones como si esos eventos realmente estuvieran sucediendo. Lo que significa que los pensamientos que tenemos afectan directamente nuestra salud física y psicológica.

Existen innumerables variables que pueden combinarse para producir trastornos del estado de ánimo. Todo desde genética, traumas no procesados, salud intestinal, desequilibrios biológicos, desequilibrios tiroideos, decepciones, dinámicas familiares de origen, emociones atrapadas, indefensión aprendida, errores de pensamiento, falta de autocuidado, falta de apoyo social, falta de significado y propósito, falta de alegría y creatividad, etc.

Los psicólogos han descubierto que el impacto duradero del trauma es menos sobre el trauma / estrés real que atravesamos, y más sobre cómo se estructura nuestro mundo interno como resultado de pasar por eventos estresantes / dolorosos.   Jesús dijo, “en esta vida tendrás angustia” (Juan 16:33). No hay escapatoria. De una forma u otra, todos experimentaremos problemas y angustias. Llueve sobre los justos y sobre los injustos (Mat. 5:45). Después de ser herido, avergonzado o rechazado, etc., nuestro instinto es cerrar el acceso a nuestro corazón, levantar paredes y protegerse a sí mismo. Aunque esta es una reacción normal, inadvertidamente estamos escondiendo el dolor dentro de nosotros mismos. Nuestros muros se sienten seguros y evitan que nos demos cuenta conscientemente del dolor y la vulnerabilidad que están encerrados en el interior, dividen y fragmentan nuestro mundo interno.

Cada vez que pensamos cosas como: “¿Por qué actué así?” O “¿Por qué me siento así?” O “Mi vida es excelente y, sin embargo, me siento deprimida y no puedo motivarme para hacer nada”. O, “¿De dónde vienen estos pensamientos?” Estos son ejemplos clásicos de alguien cuyo mundo interno está escondido. En este estado, podemos hablar de eventos dolorosos mientras estamos completamente desconectados de las emociones asociadas a esos eventos. Cuando fragmentemos nuestro mundo interno con paredes, todo lo que escondemos eventualmente resurgirá.

 Todo el mundo habla de desencadenantes. ¿Sabía que una respuesta desencadenante es en realidad emociones reales unidas a eventos reales que no se procesaron correctamente en el momento del evento y que, por lo tanto, han permanecido inactivos en el cuerpo? Cuando pasamos por algo doloroso, la conmoción / negación es la primera etapa de la aflicción, que se activa de inmediato para protegernos de ser conscientes de lo dolidos que estamos. Esta burbuja protectora es adaptable en el momento del evento. Sin embargo, nos hace pensar que no fuimos tan afectados como realmente lo somos. Es decir, seguimos adelante sin darnos cuenta de que hay dolor sin procesar reprimido detrás de las paredes de nuestra alma. Cuando tapamos nuestras emociones, dejamos una mina de emociones fuertes que pueden activarse en cualquier momento.

¿Cuál debe ser el primer paso cuando piensas que puedes estar lidiando con una enfermedad mental?

Shannan: Mientras hablamos de salud mental, ya sea si eres tú o alguien a quien cuidas, es imperativo que reduzcamos el estigma y reduzcamos la vergüenza que lo rodea. Quiero que escuches que la enfermedad mental no significa que estés roto. La vergüenza es un saboteador peligroso porque la vergüenza nos hace pensar en nuestros síntomas como una evidencia de que estamos quebrantados y sin poder ser reparados. Cuando permitimos que los síntomas y el diagnóstico se conviertan en una etiqueta, el desamparo y la desesperanza exacerban los síntomas. Las investigaciones revelan que los pensamientos de impotencia y desesperanza se relacionan en gran medida con la depresión. Si crees que estás deprimido y así es como estás conectado y que no importa lo que hagas, no cambiará, entonces el siguiente pensamiento natural es la apatía de “¿para qué molestarse?” La apatía crea un techo de cristal que dificulta nuestra potencial de crecimiento a partir de ese momento.

En la universidad traté de ir a un consejero. En la primera cita me preguntó sobre mi infancia. Le confié que no lo recordaba. Ella me miro intensamente: “vuelve cuando no te estás resistiendo”. Me sorprendió su respuesta porque realmente no podía recordarlo. Creo que una cosa que la mayoría de las personas no comprenden es que existen enfoques de psicoterapia muy diferentes y hay varios enfoques innovadores que están diseñados para satisfacer diferentes necesidades.

 Con el consejero al que fui, su enfoque y entrenamiento no la capacitaron para comprender los impactos neurológicos y psicológicos de los traumas infantiles reprimidos. Probé con varios terapeutas más hasta que finalmente encontré lo que mejor me funcionó. Si lo que intentas primero no funciona, sigue probando diferentes enfoques hasta que encuentres lo que funciona para ti. Hay cientos de enfoques teóricos. Aquí hay una breve lista de algunas opciones que pueden ayudar: terapia de grupo, terapia de familia, terapia de pareja, terapia psicodinámica, terapias basadas en trauma, incluyendo EMDR, terapia cognitivo-conductual, Biofeedback, terapia dialéctica del comportamiento, asesoramiento sobre adicciones, terapia basada en animales, varios tipos de terapia artística, etc. Un enfoque no es mejor que otro, pero están matizados en su especialidad, por lo que recomiendo investigar los enfoques para determinar cuál puede ser una buena opción para tu viaje terapéutico.

¿Es una enfermedad mental un signo de negligencia espiritual o falta de relación con Dios?

Shannan: En mi experiencia, ¡nada podría estar más lejos de la verdad! Creo que Dios hizo el mundo, y Adán y Eva perfectos. Pero, cuando el pecado entró en el mundo, el mundo y nuestros cuerpos se han ido deteriorando gradualmente con cada generación, a medida que las mutaciones cromosómicas producen una vulnerabilidad fisiológica y psicológica hacia las enfermedades mentales. Además, la transmisión de problemas familiares imprime a cada generación sucesiva una bolsa mixta de dinámicas adaptativas y no adaptativas que también pueden producir vulnerabilidad frente a problemas de salud mental.

Luchar no es un signo de abandono espiritual sino un subproducto natural de vivir en un mundo caído lleno de dolor y quebrantamiento. Como se mencionó anteriormente, somos capaces de sobrevivir a los acontecimientos traumáticos sin darse cuenta en el momento de lo mucho que nos impactó. Con el tiempo, nuestros mecanismos de defensa bloquean estas heridas, lo que nos impide ser conscientes de que están allí. A menudo son los síntomas y las luchas en sí mismos los que nos alertan de que es necesario lidiar con algo.

Al igual que las terminaciones nerviosas en nuestra mano, Dios nos dio señales de dolor para ayudarnos a reconocer que necesitamos mover nuestra mano para evitar que nos quememos. De manera similar, nuestros síntomas y luchas están ahí para alertarnos de que algo dentro de nosotros, o alrededor de nosotros, debe abordarse. Muchas personas perciben sus luchas como debilidad en lugar de como una invitación a la intimidad; una oportunidad para reducir la velocidad y llevar nuestros corazones al amante de nuestra alma para que Él cuide con ternura nuestros corazones.

Al crecer tratando de ser perfecta, inconscientemente percibí a Dios como decepcionado por mis debilidades. Me sentía como un fracaso si luchaba con algo. Solía decirle a Dios: “No te preocupes, Señor, no volveré a hacer eso”. Como si fuera una carga y mis problemas una molestia para Él. Y, sin embargo, cuando permití que las Escrituras transformaran mi visión de Dios, comencé a ver la naturaleza cálida y nutritiva de nuestro Padre Celestial, la búsqueda apasionada de Jesús y el tierno consuelo del Espíritu Santo. Jesús vino, no como un rey mimado, sino como un hombre, familiarizado con el sufrimiento, que puede identificarse con mis luchas y sufrimientos. Él no vino por los que están saludable, Él vino para aquellos de nosotros que somos conscientes de que necesitamos un salvador. Y creo que es en nuestra lucha que reconocemos nuestra necesidad. Cuando nos acercamos a Jesús en nuestra necesidad, encontramos una gran intimidad espiritual.

 ¿Cómo puede (y debería) la iglesia ser un apoyo para alguien que tiene una enfermedad mental?

Shannan: La iglesia se encuentra en una posición perfecta para invitar a las personas a bajar sus muros y dejar a lado su desempeño, perfeccionismo y compartimentación para mostrar que es seguro ser auténtico y vulnerable. Disfrutamos del amor incondicional contracultural de un Padre que conoce todas nuestras luchas y problemas y, sin embargo, nos acepta y nos ama incondicionalmente en medio de nuestros problemas.

Me encanta que Jesús dijo: “Es mejor que me vaya para que el Espíritu Santo pueda venir”. El Espíritu Santo, descrito como “el paráclito”, el ayudante, el consolador, el consejero, es la presencia residente de Dios que reside en nuestros corazones. Jesús promete que nunca nos dejará ni nos abandonará. Hay tal seguridad y descanso en esta relación. Como iglesia, invitamos a las personas a probar y ver que El Señor es bueno y que pueden confiar en Él e invitarlo a su viaje de sanación.

Hablando de apoyo, ¿qué consejo le daría a alguien que forma parte del sistema de apoyo para alguien que tiene una enfermedad mental?

Shannan: Las relaciones pueden ser complicadas y difíciles en general, pero agregar una enfermedad mental como dinámica puede agregar varios desafíos y oportunidades.

Desafíos, porque es muy fácil desarrollar dinámicas de mala adaptación que incluyen, habilitación, frustración no vocalizada, agotamiento cuando hay límites pobres, conflictos crónicos y desigualdad en la cual una pareja puede tener más peso y responsabilidad que la otra.

Oportunidades, porque hay una gran oportunidad para que ambas partes amen, den y sirvan sin la expectativa que nos madura en la naturaleza de Cristo. Y como el que ofrece amor incondicional a alguien que lucha con una enfermedad mental, tienes la oportunidad de brindar una experiencia correctiva al proporcionar una plantilla del amor incondicional radical de Dios para ellos.

Primero, cree un horario en el que bloquee el tiempo para priorizar tus necesidades.

Si estás en un papel de apoyo para alguien, ora por tus necesidades y por lo que lo que te hace sentir vivo para que puedas ser su mejor yo. Dedica tiempo a establecer la estructura alrededor de tu tiempo para asegurarte de que tengas suficientes bloqueos de tiempo en tu semana para que puedas rejuvenecerte. Si no proteges tu tiempo para tomar un baño o un masaje relajante, y leer un buen libro o salir a pasear por la naturaleza o tomar un café con amigos o una noche de chicas con tus mejores amigas o un tiempo para escribir, entonces la tiranía de lo urgente te robará tu reposición. Cuando no estamosllenos, damos salida a los humos que rápidamente se convierten en resentimiento.

Mi aliento es no culpar, avergonzar o falsear las luchas de tus seres querido. Tomate el tiempo para satisfacer tus necesidades antes de dar a los demás. Como cuando hay turbulencias en un avión, se indica colocarse la máscara de oxígeno a si mismo para asegurarse de que se cumplan tus necesidades antes de intentar ofrecer algo a otra persona. Nuestra primera y principal necesidad es que nos llenemos con la presencia del Señor, de modo que estemos llenos y desbordados con Su amor en lugar de intentar dar de pozos vacíos.

En segundo lugar, establecer límites ofreciendo opciones.

Recomiendo leer libros sobre Límites y Keep Your Love On para parejas casadas y Loving Our Kids on Purpose y Love and Logic para padres. Querrás sentirte cómodo estableciendo expectativas realistas de lo que puedes y no puedes ofrecer. Ser realista; no eres Dios o un salvador, así que no permitas que esas expectativas se coloquen sobre ti. Muchas personas vienen a resentir a sus seres queridos y viceversa porque inconscientemente asumen el papel de ser su Espíritu Santo, padre o salvador, ninguno de los cuales es fructífero en la vida de las personas. Ofrece opciones para empoderarlos a tomar posesión de su propia vida.

Tercero, cuida tus propios errores de pensamiento.

 Al tratar de ofrecer ayuda, puede ser una analogía, que nuestro ser querido en un bote en medio de la peor tormenta de su vida y estamos a salvo y en la orilla. Al encontrarnos en la orilla, no se activan, emocional o sentimientos de impotencia, por lo que nuestra voz y lenguaje corporal e incluso sugerencias no están en sintonía con la crisis y el tumulto la persona está en. Gritamos consejos inteligentes de la orilla, pero cae en oídos sordos ya que solo están tratando de mantener su cabeza fuera del agua.

Cristo no se quedó en el cielo diciéndonos qué hacer. Se puso piel y nadó hasta nuestro bote. Se metió en la tormenta con nosotros, empatizando y ofreciendo Su presencia. Como Cristo, es más útil si nadamos hacia el bote de la persona para sentarnos con ellos, para ofrecerles la presencia en medio de la tormenta. Y a medida que nuestra presencia y empatía los calma, la tormenta en su interior comienza a calmarse. Es a través de esta sintonía empática que nos ganamos el derecho de hablar en sus vidas.

¿Algo más que quieras compartir?

 Shannan: Ten en cuenta que una gran cantidad de depresión, ansiedad, poca motivación, falta de concentración y problemas para dormir a menudo se relacionan con el dolor latente que no se ha procesado adecuadamente y, por lo tanto, el efecto no procesado está en su corazón, como una manta húmeda. Aquí es donde entran muchas adicciones. Ya sea una relación no saludable con la comida, el ejercicio, las sustancias, el adicción al trabajo, el perfeccionismo, la pornografía o las novelas románticas, o perderse frente a la televisión, películas o las redes sociales, o ir de compras, o los juegos de azar, las relaciones románticas, los comportamientos imprudentes, etc., pueden convertirse en mecanismos inconscientes para sobrellevar el dolor y el vacío al automedicarse con algo que activa la vía de la recompensa para elevar temporalmente nuestra neuroquímica.

Cuando miramos a algo fuera de nosotros para hacernos felices, los problemas subyacentes siguen sin resolverse, por lo que una vez que la elevación temporal desaparezca, nuestro mundo interno continúa registrando pesadez, tristeza, soledad, vacío, ira, frustración, etc. Estas emociones nos hacen trabajar más duro, hacer más ejercicio, limitamos nuestras calorías aún más, etc., para aliviar temporalmente la pesadez. Esto se llama perseguir el alto. Lo que una vez ayudó a adormecer el vacío y produjo un sentimiento temporal de “alto” y “felicidad” desaparece, lo que hace que tenga que perseguir el siguiente alto, pero hablamos de que necesitamos aún más la próxima vez para obtener la misma cantidad de placer que el tiempo anterior.

Todos nos automedicamos de diferentes maneras y es útil reconocer cuándo lo estás haciendo. En lugar de dirigirse a la alta temporal, invita al Señor y a un consejero de confianza para ayudarte al explorar las cargas inconscientes que han estado agobiando tu corazón. Es mucho más directo y eficiente hacer estallar metafóricamente el capó del automóvil para abordar el motor, en lugar de continuar conduciendo el automóvil con la luz de control del motor encendida y terminar dañando el motor.

Solo hay un tú, ¡así que prioriza el cuidado de ti! Si alguna parte de tu sistema no está alineada, todo será afectado. Vales la pena para tomarte el tiempo para parar y quitar la capucha para cuidar de tu mundo interno para que puedas seguir amando, sirviendo y liderando con alegría y longevidad.


La Dra. Shannan Crawford es psicóloga clínica autorizada, oradora de conferencias, profesora adjunta y experta en innovaciones para restablecer la cohesión (RSC). Su misión en la vida es educar a individuos, parejas, familias y organizaciones sobre cómo identificar y eliminar los bloques de autosabotaje que les impiden alcanzar su vida ideal.

La Dra. Crawford también capacita a profesionales de la salud mental sobre cómo producir un cambio duradero mediante el cultivo y la restauración de la cohesión al mundo interno del paciente.

Ya sea hablando en una conferencia grande, facilitando un retiro ejecutivo íntimo o trabajando con los clientes uno a uno, el enfoque dinámico y el estilo atractivo de la Dra. Crawford, equipa, alienta y capacita a las personas para avanzar hacia una acción y un crecimiento positivos.

La Dra. Crawford habla a audiencias diversas, incluyendo organizaciones de mujeres, líderes empresariales, grupos religiosos y profesionales de la salud mental. Ella es una experta muy solicitada en la restauración de la auto cohesión (RSC). Además, ella ha desarrollado una multitud de presentaciones y notas clave para ayudar a mejorar la imagen de Dios y la identidad de los individuos; superar la depresión, la ansiedad y el autosabotaje, cultivar la intimidad relacional; y desarrollar habilidades de liderazgo utilizando la investigación en psicología positiva e inteligencia emocional.

Si estás enfrentando una crisis de salud mental y necesitas ayuda, no dude en pedir ayuda. El sitio web de Salud Mental América tiene muchos recursos para ayudar a comenzar a encontrar la paz.

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