El autocuidado cuando la vida está

¿Crees que no necesitas cuidarte a ti misma? ¿Te sientes culpable cada vez que piensas en tomarte un momento o dos en medio de un horario loco? Jane McGrath, Gerente de Recaudación de Fondos y Participación Digital para la Sociedad Americana Bíblica y presidenta de 4word: Filadelfia, aprendió la importancia vital de adoptar el cuidado personal en medio de una “vida desordenada” y comparte su historia de cómo encontrar energía vital en priorizando el autocuidado.


¡Cuéntanos un poco sobre ti!

Jane: Soy una esposa, una madre dos veces, una hija, una hermana, una tía, una amiga y una hija del Rey. Me encanta que soy una nativa de Pensilvania nacida y criada, bendecida por cuatro estaciones, un paisaje exuberante y un rico patrimonio cultural e histórico.

Sirvo en la Sociedad Americana Bíblica como Gerente de Recaudación de Fondos y Participación Digital. Soy bendecida con una hermosa familia eclesial en Calvary Chapel Chester Springs, PA, y tengo una larga historia de liderazgo ministerial con MOPS, Upward Basketball, y ahora 4word donde presido 4word: Filadelfia.

Mi familia es una increíble colección de asombro y complejidad. Mi asombroso esposo es el héroe de nuestros dos hijos, ahora jóvenes. Qué mejor manera de crecer en los Frutos del Espíritu que ser esposa y madre. Me gustaría pensar que he impactado sus vidas, pero la verdad es mucho más al revés. ¡Bendiciones en abundancia!

Parte de la complejidad de la familia proviene de un accidente que mi esposo tuvo hace más de 20 años, que lo paralizó desde la mitad del pecho hacia abajo, esencialmente robando el equilibrio de la vida que estábamos tratando desesperadamente de establecer como una pareja joven criando a dos niños adorables que tenían 4 años y 10 meses en el momento. Habíamos organizado nuestras vidas solo dos años antes para poder ser una mamá que se queda en casa con un trabajo a tiempo parcial y servir en el liderazgo cristiano con MOPS. Ahora, 20 años después, nuestras vidas no son menos complejas, aunque somos mejores en todo y definitivamente nos reímos más que lloramos.

¿Cómo ha afectado la lesión de tu marido al equilibrio de tu vida, en términos de maternidad, trabajo y servicio?

Jane: El accidente de Phil cambió completamente nuestra idea de hacia dónde íbamos en la vida como pareja. En un abrir y cerrar de ojos, todos nuestros sueños, esperanzas y planes se volvieron totalmente al revés sin nuestro permiso o previsión. ¿Alguna vez has leído el poema de Emily Perl Kingsley llamado Bienvenido a Holanda (Welcome to Holland)? Es bonito. En el poema, una mujer está en un viaje a Italia y el avión aterriza en Holanda. Ella lucha con la pena de extrañar lo que se suponía que debía ver y experimentar en Italia. Está confundida y molesta porque no está experimentando lo que había planeado, todo para descubrir que cuando abre sus ojos y su corazón a Holanda, se da cuenta de la absoluta belleza y majestuosidad de Holanda. Cuando Phil se cayó, experimenté todo esto y más, y finalmente, llegué a amar a mi Holanda.

En términos de balance, hubieron tres fases por las que pasé. Primero, me convertí en la mejor cuidadora de lesiones de la médula espinal a tiempo completo que pude, mientras mantenía el estado de Súper Mujer y el servicio en MOPS lo mejor que pude. Traté desesperadamente de mantener todo “normal” para mi familia, también conocido como controlar todas las circunstancias lo mejor que pude. Aquí es donde el cuidado personal para mí salió por la puerta durante mucho tiempo. No pude trabajar ni atender las necesidades domésticas dadas las responsabilidades heroicas de cuidar y criar solos (un grito a los cuidadores; ¡ustedes son almas realmente especiales!).Recuerdo que me sentía como si estuviéramos en un piloto automático dañino, sin embargo, sabía, sin lugar a dudas, que Dios nos estaba sosteniendo. La presencia horaria de Dios y la provisión fiel fue tangible.

El piloto automático dañino se veía un poco así. El día del accidente de Phil, entré en modo de control total. Iba a reconocer el resultado de una nueva vida, iba a asegurarme de que estaba preparada si algo así cambia la vida de nuevo, y lo iba a hacer todo con gracia. Lamentablemente, fue muy difícil no permitir que las circunstancias de mi vida controlen cada parte de mi vida, desde tratar de hacer que la vida sea perfecta para mis hijos, mi familia y mis amigos, y tratar de estar “a todo dar” todo el tiempo, tomándome tiempo para mí solo después de que todos estuvieran cuidados, porque yo era La Mamá, ¿verdad? Todo ese tiempo, sin embargo, había una calma que estaba muy presente; El Espíritu Santo estaba claramente presente en cada minuto.

Durante la segunda fase, me convertí experta en la fachada. Phil se volvió más independiente, pero siguió necesitando ayuda a menudo. Con su independencia vino un poco de libertad para yo poder conseguir un trabajo de medio tiempo para mantener nuestra casa. También empecé a correr para hacer ejercicio. En mi mente, esto era parte de cuidarme a mí misma, pero en mi corazón, corría para mantenerme en una forma óptima para poder estar allí para mi esposo e hijos. Estaba haciendo todo por los demás, incluso cuando parecía que me estaba cuidando; realmente no era así. A medida que pasaba el tiempo, era muy bueno en esto, o eso creía yo. Esta perspectiva de ‘puedo hacer esto, me necesitan’ me estaba lastimando y no ayudando a mi familia. Las pruebas disminuyeron y fluyeron a lo largo de estos años y cuando disminuyeron, aumenté.

También empecé a seguir una carrera dándome cuenta de que seguiría siendo responsable de la responsabilidad fiscal de mi familia. Regresé a la escuela para obtener una Maestría en Ciencias en Liderazgo Organizacional y una maestría en administración de empresas a la vez que buscaba avanzar en oportunidades profesionales.

Me tomó más de 15 años transformarme hacia la fase tres. Ahora puedo ver cómo evitar el cuidado personal puede robar la belleza impresionante de lo que Dios tiene para nuestras vidas. No quiero pintar una imagen sombría.Durante estos años, disfruté total y completamente lo bueno y lidié con lo malo de la vida; sin embargo, mirando hacia atrás, ahora me doy cuenta de que mi salud y eficacia sufrieron porque no me estaba cuidando.

El cuidado propio honra a nuestro Creador y nos da espacio para experimentar la alegría y la plenitud en la vida de una manera que realmente no había entendido. El cuidado personal nos quita las anteojeras para que podamos ver la aventura y la belleza de cómo Dios dirige y guía nuestras vidas sin el gran peso que nos imponemos a nosotros mismos. También enseña a nuestros niños y familias un balance saludable sobre el esfuerzo solo. Estamos hechos de manera maravillosa y temerosa, creados perfectamente para Su perfecta voluntad. Cuidar del niño precioso que somos, creo, lo honramos y lo deleitamos. En pocas palabras, se llama sumisión.

En pocas palabras, mi progresión se veía así:

El control sobre lo incontrolable se convirtió en la meta.

El miedo a perder el control se convirtió rápidamente hacia el síndrome de la Super Mujer Maravilla. Síndrome de la Mujer Maravilla en los esteroides = autocuidado falso. La noción de hacerlo todo y tener éxito sin importar lo que pareciera gratificante, pero la realidad es que fue perjudicial para mí y para todos a mi alrededor. La Mujer Maravilla da falsas esperanzas.

Resentimiento. Ahora esto es incómodamente transparente, pero creo que es importante compartirlo. El resentimiento puede establecerse cuando evitamos el autocuidado. Mejoré en reconocer el resentimiento en el camino.Cuando no me estaba cuidando bien, el resentimiento hacia mis seres queridos aparecía más fácilmente. Reconoce el resentimiento por lo que es, no te sientas culpable por eso, y haz algo al respecto rápidamente para cuidarte a tí mismo, eso es lo que aprendí para que daño permanente no llegue a las relaciones y personas preciosas.

Perspectiva cuando fracasé por mi cuenta y aprendí a caer más consistentemente en los brazos amorosos de Cristo. Deseo haber trabajado en esto en lugar de control durante esa primera fase.

Ríndete todo al que sabe; el que ama perfectamente. Comencé a aprender cómo cuidar a la mujer preciosa que soy ante Sus ojos porque eso lo deleita y le da un tremendo regalo a mi familia.

Como esposa, madre, profesional y líder de un Grupo Local, ¿Cómo se mira el cuidado personal en tu vida? ¿Cómo encuentras tiempo para ti?

Jane: Para mí, hay dos tipos de cuidado personal. Aquellos que no toman tiempo extra y aquellos que toman tiempo, pero lo devuelven.

Primero, mis artículos clave de cuidado personal que realmente no toman más tiempo, y en realidad pueden aumentar el tiempo que tienes disponible en tu día al aumentar la salud y la eficacia.

Aprendí que el cuidado personal tiene mucho que ver con mi perspectiva al tratar con las relaciones y las expectativas. Aprendí a evitar situaciones y personas que me deprimen cuando puedo. Descubrí que los límites en esta área dejan más espacio para el tiempo con personas y actividades que alientan mi alma y contribuyen de manera positiva. Esto es tan liberador. No significa evitar las situaciones y las personas difíciles, solo las tóxicas.

He trabajado duro para comer consistentemente saludable. No toma más tiempo, solo mejores opciones.

Otro ajuste de mentalidad en el que continúo trabajando es evitar pensar que soy yo quien debe hacer todo. Dios recientemente me dio un mentor piadoso que, a través de palabras sabias y sinceras, señaló con qué frecuencia en una breve conversación dije: “Yo necesito ____ (mejorar, cuidar o asegurarme de que xyz ocurra)”. Ella preguntó: “¿Por qué necesitas hacerlo TÚ? ¿Qué pasaría si no lo hicieras?” La verdad es que no necesito hacerlo, y esto se está transformando cuando me pongo atención a mí misma.

Y tan crítico, nunca me pierdo mi corta devoción mañanera. Salgo de la casa súper temprano y es una obviedad de 2 minutos cuando tienes el devocional de Diane Paddison, Se Refrescada (Be Refreshed).

Por último, tengo las prácticas estacionales. Por ejemplo, ahora que es verano, no lavo platos. Encuentro adorables platos de papel de estrellas y rayas y me trato a menudo a una cena fácil de limpiar. ¡Estoy segura de que también puedes pensar en algunas cosas simples para sentirte bien como esta!

A continuación, los elementos que llevan algún tiempo. Y puedo decir con confianza que también he experimentado beneficios de ahorro de tiempo de esta lista. Todos estos elementos agregan claridad a mi cuerpo, mente y espíritu, y al final, creo que agregan productividad a mis días, especialmente el #3.

Hago un buen ejercicio regular. La actividad física se ha convertido en una verdadera actividad de autocuidado. Aunque mi objetivo es realizar 3-5 entrenamientos por semana, he aprendido a relajarme si solo obtengo 1-3 carreras. El cuidado personal no debe agregar estrés.

En los últimos 6 meses, ese mismo sabio mentor me entrenó sobre el valor de un retiro silencioso, un fin de semana largo lleno del Espíritu que planeo programar cada año. Sentada en silencio durante días, sin esperar nada y no se espera de mí. Buscando lo que Dios tiene para mí, estar quieta y saber que Él está allí. Descansa.

Solo recientemente he intencionalmente agregado el sueño a mi lista, obteniendo de 7 a 8 horas de sueño ininterrumpido, todas las noches. Descubrir el impacto fenomenal de dormir 7-8 horas seguidas de forma regular ha sido increíble. Esta disciplina es de suma importancia. El libro de Arianna Huffington, The Sleep Revolution, comparte una investigación sólida y da numerosos ejemplos de cuán crucial es el sueño y da una idea de cómo hacer que el sueño sea una estrategia clave de cuidado personal. La transformación física, emocional y cognitiva ha sido sorprendente. Esto es algo que me ha ahorrado tanto tiempo como el que he perdido en horas de sueño. La claridad de mi mente, la efectividad de mi trabajo, el estar presente con mis seres queridos, han sido notablemente diferentes, mejores. Recomiendo que el sueño sea tu primera prioridad cuando se trata del cuidado personal.

¿Alguna vez ha tratado con la culpa por querer o hacer tiempo para ti misma en tu vida?

Jane: Yo diría que la culpa y el control juntos han sido mi némesis. A medida que he dejado el control a lo largo de los años, me he sentido menos culpable por cuidarme porque he visto los increíbles resultados que ha tenido en mi familia, mi trabajo y mi propia persona.

Dado que correr se ha convertido en una verdadera actividad de autocuidado para ser mejor para los demás, no tengo que sentirme culpable. Me hace mejor para mi familia, naturalmente.

Al comer más saludable, mi estado de ánimo y mi energía están más en línea con lo que deseo que sean.

Desde que duermo regular y sólido, mis acciones y reacciones son más honradas por Dios. Y estoy más presente y soy más ‘yo’ para mi familia, trabajo y servicio.

Desde que paso más tiempo en silencio con mi Padre Celestial, los frutos del Espíritu son más evidentes en todo lo que digo, pienso y hago.

Para mí, sentirse culpable está acompañado de control. Y una vez que empecé a hacer solo una cosa de cuidado personal, vi resultados rápidamente y eso me dio hambre por más, no más culpa.

¿Qué consejo le darías a alguien que siente que no podría dejar espacio para el cuidado personal en su ajetreada vida?

Jane: Simple. No puedes darte el lujo de no cuidarte y no sentirte culpable por ello si tu objetivo es ser grande para Dios y cuidar de la gente y las responsabilidades que Él te ha confiado. Busca que Dios te ordene las horas y que te dé una visión y dirección.

¿Algo más que quieras compartir?

Jane: Dios es bueno. Sus tiernas misericordias y su gracia nos bañan todos los días e incluso cuando considero todos los fracasos de no cuidarme a lo largo de los años, puedo decir con confianza que mis hijos resultaron increíblemente bien y mi matrimonio sigue siendo sólido. “Te basta con mi gracia, pues mi poder se perfecciona en la debilidad” (II Cor. 12: 9). No lamentes lo que no has hecho; actúa sobre lo que puedas ahora. Al reflexionar sobre la bondad y la fidelidad de Dios, sé que nunca me dejo ni me abandonó. Sus promesas son para todos.

Lo último que podría agregar es tener cuidado de ver el autocuidado desde un lente bíblico y no desde el lente del mundo. Hay un montón de ideas de autocuidado en línea, pero sin un lente bíblico afinada, podemos relegar el ejemplo de Cristo. Nuestras vidas son desordenadas porque vivimos en un mundo lleno de pecado. La definición de autocuidado del mundo es a veces una forma de evitar el desorden y es en el desorden que nos acercamos más a nuestro Padre Celestial. “Pues los sufrimientos ligeros y efímeros que ahora padecemos producen una gloria eterna que vale muchísimo más que todo sufrimiento.” (II Cor. 4:17)

¡Puedes hacerlo!

¡Dios te bendiga y te guarde!


Jane McGrath se unió a la Sociedad Americana Bíblica en 2009 después de años de servir en roles de liderazgo en los sectores cristianos sin fines de lucro, educación cristiana privada, minoristas y hospitalidad. Como Gerente de Recaudación de Fondos y Participación Digital para la Sociedad Americana Bíblica, Jane dirige el programa de respuesta directa digital, como parte de los esfuerzos de múltiples canales, facilitando dirección estratégica, análisis y gestión diaria que avanza en los esfuerzos de respuesta directa digital en todos los niveles relacionado con el sitio web, correo electrónico, redes sociales, medios digitales y canales digitales emergentes. Se graduó de Penn State y tiene un MBA y una Maestría en Liderazgo Organizacional de la Universidad de Cairn, así como un Certificado en Ministerio de Mujeres de la AACC, Universidad de la Luz.

Jane es la presidenta de 4word: Filadelfia y es miembra de Calvary Chapel Church en Chester Springs, PA. Ella reside en el campo del sureste de Pensilvania con su preciosa familia. Le encanta correr, leer y las actividades familiares (como las vacaciones en la playa de Cape May y las comidas en el porche trasero). Y, sobre todo, sirviendo a un gran Dios, amando a Jesús y a los demás en pedazos.